Guía práctica para salir de noche en Estados Unidos

A continuación presento una lista de características sobre la vida nocturna estadounidense a las que tuve que acostumbrarme, primero como turista y después como residente. Vale aclarar que cuando hablo de vida nocturna me refiero exclusivamente a bares y discotecas.

  1. Horarios
    La “movida” nocturna en Estados Unidos se desarrolla en general entre las 20:00 y las 2:00 en bares, y entre las 22:00 y las 2:00 en discotecas. La hora de cierre se basa en la hora estipulada por las leyes estatales a partir de la cual no se puede vender más alcohol. Esta hora límite varía de estado a estado.
  2. Edad mínima para beber alcohol
    La edad mínima para tomar en Estados Unidos – y por ende para entrar a discotecas – es de 21 años. Esta ley es nacional, o sea que aplica para todos los estados.
  3. ID
    En EEUU siempre hay que estar preparado para mostrar identificación en la puerta de los establecimientos nocturnos. Como bien leí en un cartel en un bar una vez, “Si aparentas ser menor de 40 años te vamos a pedir ID”. Para los residentes estadounidenses, esta ID es la libreta de conducir (que para ellos es el equivalente de la cédula de identidad). Técnicamente existe una ley que requiere que los turistas presenten pasaporte como forma válida de identificación. A mí personalmente no me gusta andar con el pasaporte encima, así que siempre me manejé con mi libreta de conducir uruguaya. Solo en dos ocasiones me reclamaron el pasaporte y los terminé convenciendo de que me dejaran entrar igual, pero es buena idea andar con por lo menos una fotocopia encima.
  4. En la barra
    A la hora de ordenar bebidas en un bar o una discoteca, existen dos opciones: una es pagar trago a trago, y la otra es abrir una cuenta o tab. En la modalidad trago a trago es conveniente pagar en efectivo ya que muchos locales tienen un mínimo para aceptar tarjeta. La modalidad open a tab es más práctica si el plan es comprar de la misma barra a lo largo de la noche. Para abrir una cuenta es necesario tener una tarjeta de crédito que la barra se va a quedar a modo de garantía. Al final de la noche o a la hora de irse hay que pedirle al bartender que cierre la cuenta, la tarjeta es devuelta y se firma el voucher.
  5. Propina
    En Estados Unidos se estila dejarle propina al bartender. Siempre. Esta propina puede ir de un 10 a un 20% dependiendo qué tan bueno haya sido el servicio. No dejar propina es una muy mala idea, primero porque se considera de mala educación y segundo porque causar que nunca te vuelvan a servir un trago en esa barra.
  6. Derecho a no servir
    Los establecimientos se reservan el derecho a dejar de servir alcohol a personas que están claramente intoxicadas o causando problemas de cualquier tipo. Esto obedece a que, si una persona alcoholizada deja el establecimiento y es arrestada por cualquier motivo relacionado a alcoholemia (alteración del orden público, accidentes de tránsito, etc.), la ley puede adjudicarle responsabilidad a dicho establecimiento y aplicarle multas o retirarle la licencia para servir alcohol.
  7. Last Call
    Quiere decir “última ronda”. Cuando se acerca la hora de cierre o de finalización de la happy hour, los establecimientos avisan a sus clientes que pueden ordenar una última ronda. Algunos locales hasta tienen una campana que hacen sonar para anunciar este momento.

En resumen, para tener una buena experiencia nocturna en Estados Unidos conviene llegar al establecimiento entre las 22:00 y las 23:00 con identificación en mano, abrir una cuenta en la barra, beber con cierta moderación y dejar una propina decente.

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